Sebuah latihan yang dibuat untuk Mars digunakan untuk menggali batuan dasar Antartika

Setelah ditakdirkan untuk Mars, bor prototipe memiliki misi baru: Membor ke dalam batu yang terkubur jauh di bawah es di Antartika.

Pada awal Januari, para peneliti dari University of Glasgow di Skotlandia membawa versi modifikasi dari latihan Mars mereka ke Antartika. Mereka siap mengirimkannya ke dasar lubang es sedalam 651 meter yang diselesaikan 10 Januari oleh para peneliti dengan British Antarctic Survey, atau BAS. Tujuannya adalah untuk membawa kembali potongan-potongan batuan Antartika yang dapat membantu menentukan berapa lama es telah menutupi Skytrain Ice Rise, sebuah situs di dekat Semenanjung Antartika, dan memberikan petunjuk tentang iklim masa lalunya.

Bor Mars asli, desain perkusi ultrasonik, diuji pada tahun 2016 di Antartika, yang sering digunakan sebagai proksi untuk penelitian tempat-tempat yang jauh dari planet ini. Mesin itu dirancang untuk bekerja di gravitasi rendah Mars, yang membuatnya sulit untuk menerapkan kekuatan yang cukup untuk membuat hard rock. Getaran ultrasonik membuat bor bergerak, menciptakan gerakan osilasi bolak-balik yang memalu bor ke tanah. Karena latihan itu diharapkan dilakukan di atas penjelajah Mars tanpa awak, ia juga dirancang untuk bekerja hampir secara mandiri.

Ukuran mesin yang kecil dan kemampuan untuk bekerja secara mandiri membuat para ilmuwan tertarik dengan BAS, yang mencari cara untuk mengebor ke dalam batuan dasar yang duduk di dasar lubang bor es yang dalam. Ilmuwan Antartika memiliki sistem bor portabel untuk es yang relatif lunak, tetapi membebani batuan keras di bawahnya menghadirkan tantangan logistik bagi para ilmuwan yang bekerja di benua terpencil, termasuk pengiriman di rig pengeboran besar.

Bor Mars
Pada 2016, para ilmuwan Universitas Glasgow melakukan perjalanan ke Antartika untuk menguji bor perkusi ultrasonik otonom mereka (diperlihatkan di sini), yang dirancang untuk bekerja di lingkungan gravitasi rendah Mars. Tahun ini, tim sedang menguji versi modifikasi dari bor, yang diharapkan akan dapat mengambil sampel batuan dasar di dasar lubang bor es yang dalam di benua paling selatan di Bumi.

Namun, bor kecil Mars dapat dikirim ke lubang bor es untuk mengebor sendiri untuk sampel batuan dasar. Untuk menggunakan kembali bor untuk situs pembumian, insinyur Glasgow Patrick Harkness dan rekan-rekannya harus menyingkirkan komponen ultrasonik. Karena gravitasi Bumi lebih kuat daripada Mars, potensi peningkatan kekuatan palu mungkin menghambat aksi ultrasonik. Alih-alih, tim menciptakan desain “rotary percussive” kecil: Palu bor bergerak di sekitar bidang miring, memberikan pukulan pada setiap rotasi.

Desain baru itu akan diuji. Tim BAS menyelesaikan lapisan esnya pada 10 Januari dan selanjutnya akan memeriksa komposisi kimia es, termasuk gas yang terperangkap di dalam es, untuk mempelajari lebih lanjut tentang sejarah iklim kawasan itu. Sementara itu, tim Glasgow sedang bersiap untuk mengirim bor ke salah satu lubang es.

Tim berharap mengumpulkan batuan Antartika dan mengukur isotop radioaktif seperti berilium-10 di dalamnya. Bentuk elemen ini, yang dibentuk oleh reaksi sinar kosmik dengan atom nitrogen dan oksigen, meluruh pada tingkat yang stabil. Jadi mengukur seberapa banyak isotop di dalam batuan sekarang dapat mengungkapkan kapan batuan terakhir kali ditemukan oleh es dan terpapar ke atmosfer, memberikan jendela lain ke masa lalu iklim benua paling selatan.

Suatu hari, bor Mars asli dapat dikirim ke Planet Merah. Harkness mengatakan timnya “mengobrol dengan Badan Antariksa Eropa secara teratur.” Namun, untuk saat ini, latihan akan menyelesaikan misi pertamanya lebih dekat ke rumah.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *